一名中国摄影师的寻访佛陀足迹之旅——一名中国摄影师的寻访佛陀足迹之旅

[日期:2018-04-19] 作者:地理组 次浏览 [字体: ]
2500多年前,在喜马拉雅山脉南侧的恒河平原上,佛教的创始人佛陀(即释迦牟尼佛)曾进行了长达40多年的传教布道,深刻影响了后人的信仰与文明。至今,恒河平原上还留存有为数不多的佛陀传教遗迹。本文作者是一名中国摄影师,他从佛陀诞生地蓝毗尼,一直到佛陀涅槃地拘尸那迦,用文字和图片记录了自己的寻访故事和体验……
菩提伽耶:佛陀成佛之地,也是佛教徒心目中最重要的圣地
在菩提伽耶的摩诃菩提佛寺,当地人正在更换佛塔上的花环。菩提伽耶位于印度比哈尔邦南部伽耶市的近郊,是佛陀(即释迦牟尼佛)成佛之地,所以这座小城也成了佛教信徒心目中最重要的圣地。当地主要遗迹包括菩提树、摩诃菩提佛寺、金刚座等。现在的菩提伽耶成为佛教不同教派的汇聚地,泰国、缅甸、斯里兰卡、日本、中国等不同国家的僧人在此修建了不同风格的寺院。

有关佛陀足迹的文化遗存都集中在了恒河平原上

每当我与别人谈及到恒河流域的旅行时,常常会听到两种截然不同的反应:喜欢者,大谈那里的美妙,诸如众多的历史建筑,丰富的人文积淀,还有极具视觉感的生活色彩等;而厌恶者,也会举出典型例子,多半是肮脏的河流,混乱的交通等。一面是圣洁的庙宇,一面是杂乱的街市,恒河似乎将世界的两个极端融为了一体。

说起来,中国与恒河流域的交往也算历史悠久,但因为有高大的山脉作为屏障与阻隔,这种交往受到了极大影响。其中双方最重要的交往,可能是起源于恒河流域的佛教对中国的影响了。

蓝毗尼:佛陀诞生地,南临广阔的恒河大平原
在佛陀的诞生地蓝毗尼,每天有许多朝拜者前来拜访。蓝毗尼位于今尼泊尔境内,地处尼泊尔和印度交界处。蓝毗尼本是2500多年前迦毗罗卫国建造的一座花园,北靠终年积雪的喜马拉雅山,南临广阔的恒河大平原。迦毗罗卫国面积虽小,但非常富庶,国王叫净饭王,王后是摩耶夫人。摩耶夫人年近40的时候,在蓝毗尼花园生下佛陀。净饭王给孩子起名为乔达摩•悉达多。在他出生七天后,母亲摩耶夫人就去世了。传说后来佛陀专门上天为母亲说法。

虽起源于古印度的恒河流域,但在约公元13世纪时,佛教就已在印度接近消亡,被印度教取代。如今,一般认为,与佛教创始人佛陀相关的遗迹,最主要的有八处,都在恒河平原上。这些留下当年佛陀足迹的珍贵文化遗存,囊括了佛陀的一生历程:出生地蓝毗尼、悟道成佛地菩提伽耶、法轮初转地鹿野苑,再加上王舍城(有灵鹫山、竹林精舍、那烂陀寺等)、舍卫城(佛陀前后待了24年,时间最长)、僧迦施(传说佛陀到天上为母亲说法后返回人间的落脚处)、毗舍离(佛陀在此预言自己即将涅槃)、涅槃地(佛教称佛陀去世为涅槃)拘尸那迦,一起合称为八大圣地。这八处遗址,除了蓝毗尼在尼泊尔,其他七处都在印度。

在历史上,印度是地区之名而并不是国家之名。因为在历史上,印度不是一个统一国家。在英国殖民统治印度地区以前,这个地区一直是小邦和部族林立。在佛陀时代(2500多年前),印度北方地区有16个大国以及百余小城邦同时并存。这些国家,在佛教很多经典中都有记载,时常被称之为“十六大国”。最负盛名,且为人津津乐道的孔雀王朝,即是十六大国之一——摩揭陀王国的政权。据研究,十六大国之间的区划似乎并非按地理或是政治因素划分,而是依照种族势力范围划分的,主要分布在印度中部和北部地区。

要问有关佛陀足迹的文化遗存为什么都集中在恒河平原上,其实道理也不难理解:佛陀从出生、悟道、传道到最后涅槃,都没有离开过恒河平原。由此也不难理解,为什么在佛教经典里,出现频率极高的一个地理名词是“恒河”。在南亚,历史上的恒河流域一直是人口最为密集的区域。因此,佛陀也很自然地选择人口稠密区进行传教了。